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江豚升級為獨立物種,但科學家研究的江豚絕大部分是已死亡的 [復制鏈接]

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只看樓主 倒序閱讀 使用道具 樓主  發表于: 2018-04-18
江豚升級為獨立物種,但科學家研究的江豚絕大部分是已死亡的_綠政公署_澎湃新聞-The Paper  
https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_2081672


最新研究認定長江江豚為獨立物種:與海江豚之間出現生殖隔離【點擊圖片查看詳情】

本文圖均為 科技日報微信公眾號 圖

“長江江豚現在僅剩1000頭左右。大熊貓通過這么多年的保護,已經達到2000多頭,長江江豚的瀕危程度比大熊貓更嚴重。”

4月10日,國際著名學術期刊《自然通訊》發表了南京師范大學楊光教授團隊的研究成果:通過大樣本全基因組測序,發現長江江豚是獨立于海江豚的物種,鯨豚類物種也由原來的89種增加為90種。

這對于長江江豚來說意義非凡。但是,楊光仍然高興不起來:僅靠科學家把長江江豚認定為獨立物種,暫時并不能改變其惡劣的生存環境,“水中大熊貓”需要各界的關愛。

江豚姓“江”,但大量分布在海里

江豚雖然名字中有“江”,但其實大量分布在海里。楊光介紹,海里的江豚分布在整個印度洋和太平洋沿岸,從日本海到中國沿海,一直到印度洋的波斯灣沿岸都有分布,是一種小型豚類。


所謂亞種,是次于種的一個種級分類等級,通常指某種生物分布在不同地區的種群,例如長江江豚過去屬于“窄脊江豚”亞種。但是,生命演化時刻都在進行中,亞種可以因地理隔離導致生殖隔離繼而發展成為新的物種。

十年來,南師大、美國加州大學伯克利分校、華大基因的科研人員將長江和中國沿海不同水域的49頭江豚的基因組數據進行了比較分析。


他們發現,一些與水鹽代謝和滲透調節相關的基因在長江江豚中出現了顯著的正選擇,提示它們為了適應與海洋高鹽環境完全不同的淡水低滲環境,已經出現了適應性進化,從而更好地在淡水環境下維持體內的水鹽平衡。而這種顯著的遺傳分化與適應性進化,提示它們之間缺乏基因交流而出現了生殖隔離。長江江豚因此被認定為獨立物種。

“一頭江豚的DNA相當于30億字節量”

“在形態上,長江江豚和海洋江豚差異還不明顯,說明長江江豚是一個比較年輕的物種,這個進化的過程大約在最近的幾萬年到幾千年間完成。”楊光說。


物種與物種之間劃分的基本標準是生殖隔離。但是僅憑觀察或樣本研究,很難準確判斷自然界中的種群是否完成生殖隔離。而利用基因測序,研究其遺傳分化,從而反推它們是否存在生殖隔離,是近幾十年來的新興技術。江豚由于其數量稀少,過去僅開展過零星的基因研究,因此對長江江豚和海洋江豚的分類關系并不清晰。


楊光教授表示,這項研究的意義在于首次對江豚進行全基因組測序,“這個數據非常龐大,一頭江豚的DNA相當于30億字節量”。他們發現,長江江豚和海江豚在基因上體現出對水環境的適應性差異,表明長江江豚和其他江豚之間,已經不可能出現基因交流,不可能出現種群間混合的現象。

“我們研究的49頭江豚,絕大部分是已死亡的”

長江江豚被認定為獨立物種后,成為中國長江中下游地區特有的鯨豚類動物, 但這還僅僅是一個科學結論,并不能改變長江江豚瀕危的現狀。

“我們研究的49頭江豚,絕大部分是已死亡的,各種原因都有。”說起長江江豚的生存現狀楊光心痛不已,“現存只有1000頭左右,考慮到種群的破碎化,長江江豚的有效群體更少。”


楊光認為,長江流域的漁業捕撈、航運發達和環境污染等因素,都是長江江豚數量近幾十年來持續下降的重要原因。比如,長期漁業過度捕撈,對長江生物多樣性產生了毀滅性打擊,漁業資源嚴重枯竭,已經不足以支撐一個龐大的江豚種群。江面大型船舶產生的噪音,對靠聲吶系統捕食、交流的江豚也會產生不利影響。

“這項成果發表后,有關部門應該會看到,我們也會在后期加強與有關部門的溝通與合作。”楊光說,長江江豚目前還不是國家一級保護動物,但已按照國家一級保護動物標準加強保護管理。長江江豚從亞種提升為物種,變成長江中下游特有物種,或者中國水域特有物種,對它的保護就顯得更有必要、更有價值、更迫切。
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